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大多數人吃巧克力是為了消遣,但巧克力本身也存在一些保健功效;舉例說可可粉或者黑巧克力對循環系统有益處,同時也具有抗癌、刺激大腦活動、预防咳嗽和止瀉等功能。只是市售的巧克力常添加過高的精緻糖、飽和脂肪及加工過程會抵銷其保健功效。

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經證實後,未加工可可粉與黑巧克力對人體有益,能保護『低密度脂蛋白』不被氧化。

《美國臨床營養學雜誌》報導,黑巧克力可降低血壓,因為黑巧克力中的豐富黃酮(或可稱兒茶素)具血管張力作用,可有效改善血壓。據統計,黑巧克力可平均降低10%血壓。一些研究還發現,每天適度食用黑巧克力可以降低血壓並有利血管擴張,但是食用牛奶巧克力、白巧克力、或喝含巧克力的牛奶,則似乎沒有健康效益。加工可可粉(所謂的荷蘭巧克力),加工可可粉與“原始”可可粉相比,它的抗氧化能力則是大大减弱了。因為可可粉加工後會破壞大多數黃酮類化合物。

巧克力中可可脂脂肪1/3形態為硬脂酸甘油脂(飽和脂肪酸)和油酸甘油脂(不飽和脂肪酸)。而且,與其他飽和脂肪酸相比,硬脂酸並不會造成血液中低密度脂蛋白-膽固醇(LDL-膽固醇)濃度上升。攝取相對大量的黑巧克力和可可似乎不會提高血清LDL-膽固醇濃度;有些研究甚至發現,它可以降低其濃度。事實上,定期食用少量黑巧克力可以降低心臟病發作機率。 一項由斯德哥爾摩Karolinska研究所進行的研究發現(刊載於2009年9月的內科雜誌),每個星期至少吃兩三次巧克力的心臟病患者死亡機率與沒有吃巧克力的心臟病患者相比减小了2/3。

  • 抗氧化

可可比起其他含有多酚抗氧化劑的食物和飲料還擁有更強的抗氧化作用,瑞士蘇黎世大學醫院最新報告指出,每日少量黑巧克力可顯著增加吸取抗氧化劑,研究並指出,黑巧克力含有的抗氧化劑高於紅酒、茶及莓類水果。可可多酚的高抗氧化作用能夠抑制成為老化原因的活性氧的活動。對於修復受到紫外線損傷的肌膚,促進肌膚的代謝是很有效果的,還可預防痘痘、痘疤、黑斑及皺紋等。

  • 抗憂鬱

巧克力所含的可可碱,的確能使人情緒興奮,有抗抑鬱效果。

  • 降低血壓

保護心血管 美國心臟學會最新研究,黑巧克力能降低心臟病的危險,因為巧克力多酚可改善血液循環,防止心血管疾病;並且多酚能減少壞膽固醇量,有效避免氧化及動脈硬化,降低心血管疾病及中風機率。 降低膽固醇 可可豆中的可可脂是天然脂肪,雖然含很高的飽和脂肪酸,但對血液中膽固醇水準沒有影響,而單不飽和脂肪酸中的油酸可以降低體內膽固醇濃度。

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